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ABBA gana más de 2 MDD a la semana haciendo giras como avatares


(Bloomberg)-- Siete veces por semana, el súper grupo sueco ABBA actúa ante un público con entradas agotadas en el este de Londres. Ninguno de los cuatro miembros de la banda está en el escenario.

El público de ABBA Voyage ve representaciones tridimensionales de Agnetha Fältskog, Björn Ulvaeus, Benny Andersson y Anni-Frid Lyngstad interpretando éxitos como Chiquitita y Fernando acompañados por una banda de 10 integrantes. Parecen de 28, suenan de 28 y se mueven… como si tuvieran un poco más de 28.

El ABBA Arena, con capacidad para unas 3.000 personas, se construyó específicamente para este espectáculo y cuenta con pantallas LED que hacen que el lugar parezca más profundo y 291 parlantes para brindar sonido envolvente. En total, ABBA Voyage es una de las producciones más caras de la historia de la música, con un precio alrededor de $175 millones antes del estreno del primer espectáculo en mayo de 2022.

Esa inversión está empezando a parecer una de las apuestas más inteligentes en la historia de la música moderna. En 15 meses, el espectáculo ha generado más de 150 millones de dólares en ventas y ha vendido más de 1,5 millones de entradas, superando a todos, excepto a un puñado, de los espectáculos en vivo más importantes del año pasado. El lugar está lleno al 99% todas las noches y, con un precio promedio de entrada de alrededor de $105, el espectáculo gana más de $2 millones a la semana.

Se espera que ABBA Voyage se presente en Londres durante muchos años, y sus productores están en conversaciones para expandir el espectáculo a ciudades como Las Vegas, Nueva York, Singapur y Sydney. Su éxito ha creado un modelo potencial para otros artistas veteranos que quieren que sus fans los vean para siempre.

"Si eres un artista, puedes crear tu legado de una manera que nunca antes habías podido hacer", dijo Per Sundin, director ejecutivo de Pophouse Entertainment, el principal inversor del proyecto. “Esto es un gran éxito. Ya hemos estado hablando con algunos artistas que realmente quieren hacer esto”.

La idea de ABBA Voyage comenzó con Simon Fuller, el productor de American Idol y ex manager de las Spice Girls. Fuller se había inspirado en el holograma de Tupac Shakur que actuó en el festival de música de Coachella en 2012, así como en la imagen de Michael Jackson en los Billboard Music Awards de 2014.

Fuller quería aplicar la idea a mayor escala, llevando una actuación virtual de gira. Contempló proyectos que involucraran a Elvis Presley o Jackson. En los años siguientes, artistas muertos como Roy Orbison, Frank Zappa, Amy Winehouse y Whitney Houston volvieron a la carretera en forma digital.

Pero pronto quedó claro que esos programas de hologramas eran aburridos y caros. "Hemos visto diferentes iteraciones que van y vienen, y no es tan entretenido", dijo Jeff Jampol, quien representó al patrimonio de Tupac para el holograma de Coachella. En lugar de hacer hologramas, Fuller se acercó a ABBA para utilizar la tecnología de captura de movimiento para crear avatares digitales.

Si bien ABBA tiene menos canciones número uno que Presley o Jackson, tiene una base de seguidores grande y leal en todo el mundo, especialmente en Europa. La banda, que lanzó ocho álbumes entre 1973 y 1981, nunca había realizado tantas giras. Pero había sostenido y construido su base de fans a lo largo de los años gracias a la popularidad del musical Mamma Mia! y las películas posteriores. A pesar de las lucrativas ofertas para volver a la gira, la banda siempre había dicho que no.

"Querían que la gente los recordara tal como eran", dijo Sundin, quien en ese momento era director de los países nórdicos de Universal Music Group, el gigante discográfico propietario de las grabaciones de ABBA. En 2016, Fuller invitó a Sundin a almorzar en su mansión de 11,200 pies cuadrados en el rico vecindario de Bel Air en Los Ángeles para discutir la idea. Fuller eventualmente crearía una película y canciones usando ABBA virtual, pero no participa en ABBA Voyage.

"Mi concepto original era crear un 'ABBA virtual' mediante el uso de tecnología para devolverlos a su antiguo yo en su apogeo", dijo Fuller en un comunicado.

La banda aun así decidió seguir adelante con la idea y quería algo tan visualmente inmersivo que la multitud olvidara que estaban viendo un espectáculo pregrabado. En busca de ayuda, recurrieron a Industrial Light & Magic, la empresa de efectos visuales fundada por el director de Star Wars , George Lucas.

ILM utilizó 160 cámaras de captura de movimiento para filmar a los miembros interpretando sus canciones. Los productores también filmaron dobles de cuerpos más jóvenes para que los movimientos de los miembros de la banda parecieran juveniles. "Si tienes 75 años, no saltas como lo hacías cuando tenías 34", dijo Andersson a Rolling Stone.

Esas imágenes se proyectan en una pantalla y los avatares digitales interpretan 22 canciones con la ayuda de 1.000 artistas de efectos visuales.

Pophouse, que es el mayor inversor en ABBA Voyage, ayudó a construir un estadio personalizado para el espectáculo en Stratford, una ciudad de unas 40.000 personas a cinco millas al este del centro de Londres. El lugar cuenta con 600 toneladas de equipo sobre la multitud y 500 luces móviles asignadas a 30.000 puntos de la arena para crear la ilusión de una banda de la vida real.

Se suponía que la exposición se estrenaría en octubre de 2021, pero eso fue antes de la pandemia de Covid-19. Cuando finalmente abrió en mayo del año pasado, las críticas fueron entusiastas.

La popularidad de ABBA Voyage habla del creciente negocio de gestionar artistas de edad avanzada. En los últimos años, firmas de capital privado, managers de artistas, financieros y todo tipo de oportunistas han gastado miles de millones de dólares en catálogos de canciones. A medida que el streaming revivió las ventas de la industria musical, mucha gente vio la música como una buena inversión . Buscaban rendimiento y estabilidad.

Pero algunas figuras de la industria están adoptando un enfoque más personalizado. Jampol se ocupa de la propiedad de los Doors. El magnate de la música Irving Azoff se encarga de los Beach Boys y Linda Ronstadt. El gigante del talento Endeavor Group tiene una división que trabaja con el patrimonio de Notorious BIG

"Estamos perdiendo una generación de artistas, y ellos necesitan una gestión adecuada de su propiedad intelectual, nombre, imagen y derechos de vida", dijo Phil Sandhaus, director de WME Legends de Endeavor.

Pophouse se ha posicionado como un actor líder en el espacio. Conni Jonsson, fundadora de la firma sueca de capital privado EQT AB, se asoció con Ulvaeus de ABBA para iniciar Pophouse en 2014. Pophouse no posee el catálogo de ABBA, pero opera el Museo ABBA, que incluye una recreación del sitio donde La banda se conoció por primera vez, una recreación del estudio donde grabaron gran parte de su música y un piano que se toca solo y que cobra vida cada vez que Andersson toca en casa.

La empresa ha sido selectiva en la compra de catálogos; adquirió el catálogo del trío sueco de música electrónica Swedish House Mafia y una participación mayoritaria en el catálogo del DJ Avicii. Está trabajando en nuevos proyectos que involucran a ambos artistas, aunque no quiso especificar cuáles son. La empresa también está recaudando dinero para comprar más catálogos, incluidos algunos de artistas no suecos. Con ABBA tienen la plantilla.

"ABBA lo ha vuelto a hacer", dijo Sundin. “Llegaron temprano a los videos musicales, llegaron temprano a los musicales con máquina de discos”. Ahora son tempranos en el arte de vivir para siempre.

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