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Departamento de Justicia de Estados Unidos demanda a Live Nation y Ticketmaster



(Variety) -- Como se esperaba, el Departamento de Justicia de Estados Unidos demandó a Live Nation y Ticketmaster por violaciones de la ley antimonopolio Sherman, una medida que podría cambiar la forma de la empresa multimillonaria que es la organización de entretenimiento en vivo más grande del mundo. Live Nation es propietario total de Ticketmaster, el mayor proveedor de entradas de Norteamérica.


La denuncia afirma que la empresa tiene el monopolio de la venta de entradas a través de Ticketmaster y que utiliza ilegalmente el poder del monopolio para dominar el negocio de la venta de entradas y anular la competencia.

Una declaración oficial del fiscal general continuó: “Alegamos que Live Nation se basa en una conducta ilegal y anticompetitiva para ejercer su control monopólico sobre la industria de eventos en vivo en los Estados Unidos a costa de los fanáticos, artistas, promotores más pequeños y operadores de lugares. El resultado es que los fans pagan más en honorarios, los artistas tienen menos oportunidades de tocar en conciertos, los promotores más pequeños quedan excluidos y los lugares tienen menos opciones reales para los servicios de venta de entradas”.


En la conferencia de prensa, aclaró el razonamiento detrás de la acción: "En los últimos años, las tarifas exorbitantes y las fallas tecnológicas de Live Nation y Ticketmaster han sido criticadas tanto por fanáticos como por artistas", dijo, refiriéndose más obviamente al revuelo en torno al desastroso A la venta la gira “Eras” de Taylor Swift , que enfureció a los fanáticos y resultó en críticas y escrutinio gubernamentales. “No estamos aquí hoy porque los clientes de Live Nation y Ticketmaster estén frustrados. Estamos aquí porque como alegamos esa conducta es anticompetitiva”.


La denuncia de 124 páginas, presentada el pasado jueves en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, alega que Live Nation-Ticketmaster ejerce ilegalmente su poder de monopolio en violación de la Sección 2 de la Ley Sherman. “Como resultado de su conducta, los fanáticos de la música en los Estados Unidos se ven privados de innovación en materia de venta de entradas y se ven obligados a utilizar tecnología obsoleta, mientras pagan más por las entradas que los fanáticos de otros países”, afirma un resumen emitido por el Departamento de Justicia. “Al mismo tiempo, Live Nation-Ticketmaster ejerce su poder sobre los artistas, los lugares y los promotores independientes de maneras que perjudican la competencia. Live Nation-Ticketmaster también impone barreras a la competencia que limitan la entrada y expansión de sus rivales”.


La demanda detalla que Live Nation-Ticketmaster ha mantenido ilegalmente monopolios en varias promociones de conciertos y mercados primarios de venta de entradas y ha participado en otras conductas excluyentes que afectan las salas de conciertos en vivo, incluidos estadios y anfiteatros. La denuncia alega además que las prácticas de exclusión de Live Nation-Ticketmaster fortalecen y protegen lo que llama su "volante". El volante es el “modelo de negocios auto-reforzado” de Live Nation-Ticketmaster que captura honorarios e ingresos de los fanáticos de los conciertos y patrocinios, usa esos ingresos para asegurar a los artistas acuerdos de promoción exclusivos y luego usa su poderoso caché de contenido en vivo para firmar lugares con contratos de larga duración. ofertas exclusivas de venta de entradas, iniciando así el ciclo de nuevo”, continúa el comunicado. "La conducta anticompetitiva de Live Nation-Ticketmaster crea aún más barreras para que los rivales compitan según los méritos".


A pesar de la reciente afirmación de un portavoz de Ticketmaster de que la compañía enfrenta "hoy más competencia que nunca, y los términos del acuerdo con las salas muestran que no tiene nada parecido al poder de monopolio", posee más del 80% del mercado de venta de entradas primarias en los recintos más grandes de EE. UU., así como contratos exclusivos de venta de entradas con muchos estadios y arenas.


Específicamente, la denuncia detalla que Live Nation-Ticketmaster utilizó una variedad de tácticas para eliminar la competencia y monopolizar los mercados:


Relación con Oak View Group: Live Nation-Ticketmaster explota su relación de larga data con Oak View Group, un competidor potencial convertido en socio que se ha descrito a sí mismo como un "martillo" y "protector" para Live Nation. En los últimos años, Oak View Group ha evitado pujar contra Live Nation por talentos artísticos e influido en lugares para que firmen acuerdos exclusivos con Ticketmaster. Por ejemplo, Live Nation ha regañado a Oak View Group varias veces por intentar competir.


Tomar represalias contra posibles participantes: Live Nation-Ticketmaster amenazó con éxito con tomar represalias financieras contra una empresa a menos que impidiera que una de sus subsidiarias compitiera para afianzarse en el mercado de promoción de conciertos de Estados Unidos.


Amenazar y tomar represalias contra lugares que trabajan con rivales: El poder de Live Nation-Ticketmaster en las promociones de conciertos significa que cada lugar de conciertos en vivo sabe que elegir otro promotor o vendedor de entradas conlleva el riesgo de generar una reacción adversa por parte de Live Nation-Ticketmaster que resultaría en la pérdida de conciertos. , ingresos y fans.


Bloqueo de la competencia con contratos de exclusión: Live Nation-Ticketmaster bloquea las salas de conciertos en contratos exclusivos a largo plazo para que las salas no puedan considerar ni elegir proveedores de entradas rivales ni cambiar a una tecnología de venta de entradas mejor o más rentable. Estos contratos permiten a Live Nation-Ticketmaster reducir la presión competitiva para mejorar su propia tecnología de venta de entradas y su servicio al cliente.


Bloquear lugares para que no utilicen múltiples vendedores de entradas: la conducta y los contratos exclusivos de Live Nation-Ticketmaster impiden que surjan promociones y modelos de negocio nuevos y diferentes, competidores en la venta de entradas. Impiden que los lugares puedan utilizar múltiples vendedores de entradas, quienes competirían ofreciendo la mejor combinación de precios, tarifas, calidad e innovación a los fanáticos.

 

Restringir el acceso de los artistas a los lugares: Live Nation-Ticketmaster ha ganado cada vez más control de lugares clave, incluidos anfiteatros, a través de adquisiciones, asociaciones y acuerdos. Live Nation-Ticketmaster restringe el uso de esos lugares por parte de los artistas a menos que dichos artistas también acepten utilizar sus servicios de promoción.


Adquirir competidores y amenazas competitivas: Live Nation-Ticketmaster adquirió estratégicamente una serie de promotores regionales y más pequeños que había identificado internamente como amenazas. Esto ha socavado la competencia y afectado la compensación de los artistas.


En una respuesta emitida 10 minutos antes de que comenzara la conferencia de prensa del jueves, Live Nation dijo: “La demanda del Departamento de Justicia no resolverá los problemas que preocupan a los fanáticos en relación con los precios de las entradas, las tarifas de servicio y el acceso a espectáculos de gran demanda. Llamar monopolio a Ticketmaster puede ser una victoria de relaciones públicas para el Departamento de Justicia en el corto plazo, pero perderá en los tribunales porque ignora los aspectos económicos básicos del entretenimiento en vivo, como el hecho de que la mayor parte de las tarifas de servicio van a los lugares y que la competencia ha erosionado constantemente la participación de mercado y el margen de ganancias de Ticketmaster. Nuestro crecimiento proviene de ayudar a los artistas a realizar giras a nivel mundial, crear recuerdos duraderos para millones de fanáticos y apoyar las economías locales en todo el país mediante el mantenimiento de empleos de calidad. Nos defenderemos de estas acusaciones infundadas, aprovecharemos esta oportunidad para arrojar luz sobre la industria y continuaremos impulsando reformas que realmente protejan a los consumidores y a los artistas”.


La compañía ha estado bajo investigación por el Departamento de Justicia durante dos años y ha sido objeto de tales reclamos desde que Live Nation y Ticketmaster se fusionaron en 2010, una medida que fue cuestionada pero que finalmente el gobierno federal permitió seguir adelante. Muchos se han quejado del agresivo comportamiento comercial de la compañía y de su estructura verticalmente integrada (no sólo tiene divisiones de promoción de conciertos y venta de entradas, sino también gestión de artistas); también posee locales y sus concesiones, entre otros activos, es por naturaleza anticompetitivo.


El caso se centra en el uso por parte de Ticketmaster de contratos exclusivos con salas, lo que les otorga a las salas un anticipo proporcional a la duración del contrato. El caso del Departamento de Justicia afirma que estos acuerdos impiden que otras empresas compitan; Ticketmaster ha afirmado durante mucho tiempo que está abierto a contratos no exclusivos, pero en la práctica, otras compañías han descubierto que enfrentarse al gigante de las entradas es difícil.


Las tarifas exorbitantes de las entradas y varias ventas caóticas de giras de conciertos, sobre todo las de Taylor Swift y Bruce Springsteen en 2022, junto con problemas en el servicio al cliente han llevado a muchos, incluidos varios congresistas, reguladores y fiscales generales estatales, a pedir que la empresa para ser roto . El New York Times informó que el Departamento de Justicia había iniciado una investigación sobre la compañía incluso antes de la protesta del público y del gobierno tras los problemas ampliamente reportados de Ticketmaster durante la venta de 2022 de la gira “Eras” de Taylor Swift.


Independientemente, Live Nation ha registrado ganancias récord en casi todos los trimestres desde que terminó la pandemia. En 2023, sus ingresos aumentaron un 36% a casi 23 mil millones de dólares.


En una publicación de blog en el sitio web de Live Nation en marzo, Dan Wall, jefe de asuntos corporativos de la compañía, argumentó que la compañía no es un monopolio y afirmó que Ticketmaster no fija los precios (los artistas y sus equipos sí lo hacen) y la mayoría de las ventas de entradas las tarifas van a los lugares. Si bien esos hechos son ciertos en diversos grados, muchos críticos han argumentado que las afirmaciones de Live Nation de que no tiene poder para arreglar la situación (sin mencionar su participación en el mercado secundario de venta de entradas) son, en el mejor de los casos, falsas.  

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