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El escenógrafo Derek McLane hizo magia para Moulin Rouge Broadway


Descubre cómo el escenógrafo Derek McLane usó metal, pintura y madera para capturar la exuberancia y la energía frenética de la película de culto de Baz Luhrmann.

(Bloomberg) -- Un elefante gigante y deslumbrado observa al diseñador Derek McLane mientras observa su plató para la muy esperada adaptación de Broadway de Moulin Rouge, la deslumbrante película de ópera pop de Baz Luhrmann de 2001. Frente al paquidermo, el molino de viento rojo del mismo nombre gira perezosamente, mientras que en el medio, un enorme portal en forma de corazón enmarca el escenario en capas aparentemente infinitas y ornamentadas enrejadas. La escena es un asalto de escarlata y oro que ha transformado el Teatro Al Hirschfeld en el antro de iniquidad más notorio del París de fin de siglo .

"Honestamente, hay tanto", dice McLane con aprobación. Pero él quiere más: más candelabros, más cortinas, "para que se vea un poco más elegante", aunque cada centímetro disponible del teatro parecía estar ya cubierto con una miríada de variedades de terciopelo rojo.

Sin embargo, el mantra del Moulin Rouge y la grandeza maximalista es lo que convirtió la peculiaridad irregular de la película en una fantasía extravagante. Es lo que el público esperará cuando el espectáculo se estrene el 25 de julio, una fecha límite que McLane se esfuerza por cumplir. “Una vez que llegas a este nivel de detalle”, dice, “es difícil terminar”.

El conjunto de McLane está bañado en terciopelo rojo y puntuado por candelabros que no combinan. Una pasarela encierra las primeras filas de asientos, que son estilo café para evocar el club nocturno de 1899.

El espectáculo será el último de una línea interminable y agotadora de adaptaciones de la pantalla al escenario con la esperanza de conquistar Broadway. Sin embargo, pocos llegan con un ADN teatral tan inherente y una fuerte identidad estética ya establecida. McLane, que consiguió un Tony por su diseño en 33 variaciones de 2009 , dice que estaba "un poco atónito" por las imágenes de la película. “Nunca antes había visto algo así en una película”. Traducir el estilo frenético de los videos musicales de Luhrmann al escenario estancado era la gran cuestión conceptual. La sala de espectáculos Moulin Rouge, que se inauguró en 1889 y dio origen al baile "can-can", recibió a cortesanas, artistas y aristócratas por igual. Ahora el público de Nueva York está invitado a unirse al demimonde. En la visión de McLane, miles de bombillas incrustadas entre las cortinas proyectan sombras siniestras mientras una docena de candelabros que no combinan brillan en lo alto. Todo esto, explica McLane, es un guiño al intento desesperado del club por proyectar lujo y sofisticación mientras vendía sexo y se tambaleaba al borde de la bancarrota.

Abajo, un foso de mesas de cabaret mira hacia el borde del escenario, rodeado por una pasarela donde, en la parte superior del espectáculo, los bailarines conocidos como Diamond Dogs atraen a la audiencia con una interpretación amplificada. de Lady Mermelade. La historia que se desarrolla a partir de ahí ha sido rediseñada por el escritor de libros John Logan, conocido por guiones de películas como Gladiador y El aviador. Las adiciones de Logan completan la historia emocional de fondo de la pareja central: la cortesana Satine y el poeta Christian.

También incluyen escenas nuevas, personajes modificados e incorporan más de una docena de las canciones exitosas de la actualidad de artistas como Lady Gaga, Katy Perry y Sia, además de los éxitos de los años 80 y 90 favorecidos por el película. “¡Estábamos buscando a alguien que pudiera manejar el lado espectacular del Moulin Rouge! pero también ayudan a crear los ambientes más íntimos que buscábamos para fundamentar el espectáculo”, dice la productora principal Carmen Pavlovic. “Algo divertido a tener en cuenta son todos los molinos de viento que Derek ha incorporado alrededor del lugar. Están diseminados alrededor de los artefactos de iluminación, en las paredes e incluso moldeados en las cajas decorativas en la parte delantera del escenario”.


El camino de McLane al Moulin Rouge! comenzó en 1976 con un verano construyendo casas antes de comenzar en Harvard. Cuando alguien allí se enteró de su experiencia en la construcción, se le pidió que construyera una producción estudiantil y pronto estuvo diseñando sus propios escenarios, incluidos algunos para un compañero de clase llamado Peter Sellars. “Me introdujo al teatro de vanguardia”, dice McLane sobre el director de renombre mundial, “y me impulsó a hacer algunas cosas geniales”, como un decorado de acero inoxidable para una producción de King Lear con un Lincoln Continental en el centro del escenario.


Después de asistir a la escuela de posgrado en Yale, McLane pasó casi una década diseñando en teatros regionales de todo el país, a veces de 10 a 12 espectáculos al año. “Tenías que hacer tantos solo para alimentarte”. Pero valora la experiencia por la oportunidad de experimentar y fallar fuera del escrutinio de Nueva York. Su gran oportunidad llegó cuando diseñó la obra de teatro I Am My Own Wife, dirigida por Moises Kaufman , en 2003. “Esa fue la primera vez que pude desarrollar mi propia voz como diseñador”, dice McLane. Desde entonces, sus créditos en Broadway han ido en aumento, junto con actuaciones en televisión que incluyen varios años diseñando el escenario para los Premios de la Academia, que le valieron uno de los dos premios Emmy. Ahora lo ha combinado todo en el escenario, con elegancia y grandeza y una pizca de vanguardia, un proceso, dice, que "definitivamente me ha empujado y estirado". El resultado se siente menos como un set que como un rediseño de lugar, la metamorfosis de una casa de Broadway en el club nocturno lujoso y travieso de un antaño casi mítico, un homenaje a una película sui generis, pero aún así un mundo propio.

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