La Batalla del Streaming vs Cine tradicional



Un tema cada vez más recurrente es la batalla entre el streaming y el cine tradicional y para muestra, otro botón, pues resulta que el mes pasado Universal decidió estrenar la película Trolls: World Tour, anunciada originalmente para cines el 10 de abril (a pocas semanas de la declaración de pandemia de Covid19 por parte de la OMS), pero en esta ocasión hacerlo solo en plataformas digitales PVOD (Premium Video On Demand), para aprovechar la publicidad que ya habían generado para el estreno y que mucha gente se encontraba en casa debido a la cuarentena y podría alquilarla por tan solo $19.99 USD.

Para sorpresa de todos la película fue un éxito, ya que a 3 semanas del estreno había recaudado $95 millones de dólares, tan solo en Estados Unidos. Lo cual contrasta con los $120 mdd generados por la primer película de Trolls, en el mismo lapso de tiempo y mismo país pero en cines tradicionales (2016). Lo más atractivo para Universal, es que una película en plataformas VOD genera una utilidad aproximada del 80% para el estudio, mientras que en cines tradicionales genera tan solo el 50% o incluso el 40% de utilidad.

La mejor de esta historia viene después, ya que Jeff Shell (CEO de Universal), debido a la sorpresa de la excelente respuesta, hizo comentarios que le valieron algunas quejas por parte de sus aliados comerciales: los cines tradicionales.

“Los resultados del "Trolls World Tour" han superado nuestras expectativas y demostrado la viabilidad del PVOD. Tan pronto como se vuelvan a abrir los cines, esperamos lanzar películas en ambos formatos”

– Jeff Shell


Esto ocasionó el enojo de AMC (cadena de cines más grande del mundo con salas en Estados Unidos, Europa y Oriente Medio), quien en voz de su CEO Adam Aron, mencionaron que AMC dejaría de reproducir todas las películas de Universal en sus cines a nivel mundial y consideraba su relación comercial terminada, debido a dichos comentarios.

El pleito resonó durante un par de días en los medios de comunicación, pero trajo de nuevo a la mesa un excelente tema de discusión, ¿nos enfrentamos a un nuevo paradigma en la industria cinematográfica? ¿comenzarán otros estudios a considerar salir primero o simultáneamente en PVOD?, o ¿los cines tradicionales alguna vez permitirán tener una ventana menor a los 75 o 90 días?

Les explico un poco, los cines por lo general piden a los estudios o distribuidoras que permitan una ventana de 75 a 90 días entre el estreno de la película en sus cines y el lanzamiento de la misma película en otras ventanas, como streaming, pago por evento o TV. Esto para poder obtener mayores ganancias al tener la exclusiva en cines y no “quemarla” en otros canales.

Esto nos hace recordar el caso de la película “Roma” de Alfonso Cuarón, la cual sufrió exactamente el mismo problema. Cinépolis y Cinemex se negaron a estrenar la película en México al mismo tiempo que Netflix, debido a que no respetaban la ventana “tradicional” de 75 días. Cinemex fue la única que si exhibió la película, pero meses después y solo como parte del ciclo especial de la cadena con las proyecciones de los nominados al Oscar del 2019.

Otro caso fue el de “The Irishman”, película también de Netflix y también nominada a los Oscars pero en el 2020, la cual fue exhibida tan solo en algunas salas de cines “no comerciales”, en pocas palabras tampoco se exhibió en Cinépolis o Cinemex.

Está claro que el modelo actual de ventanas de exhibición, le conviene a ambas industrias (estudios y exhibidores), ya que ninguna puede vivir sin la otra, por lo que estas diferencias siempre se han solucionado con las películas que si respetan el “arreglo tradicional”. Pero este conflicto se parece un poco mas al caso Uber – Taxistas o Airbnb – Hoteles. Los nuevos modelos de negocio siempre ponen en jaque al modelo “tradicional”, quien no le queda más que adaptarse o morir. No estoy diciendo con esto que el cine tradicional vaya a morir, pero sí creo firmemente que se tendrá que adaptar.

Y aunque AMC, Cinépolis, Cinemex o incluso el mismo Steven Spielberg y James Cameron se han pronunciado varias veces en contra de las películas creadas y estrenadas en plataformas digitales, al no considerarlas “Cine” (porque no se estrenan en salas de Cine), es claro también que es debido al riesgo enorme hacia sus negocios.

Pero analicemos también dos puntos importantes:


1) Siempre han existido los lanzamientos de películas solo para consumo en casa o "HomeVideos", es decir, los estudios siempre han tenido películas en este esquema, ya que no les es tan redituable invertir en una campaña de marketing y costos de distribución por películas de pequeña o mediana inversión. Solo que ahora las llamamos con un nombre más interesante: streaming o PVOD.


2) El éxito de Trolls seguramente estuvo influenciado por una situación social que no existirá siempre, por lo que tal vez, para Universal, será complicado repetir el mismo éxito de la misma manera con cines abiertos… ¿o no? Eso es lo interesante a analizar, ya que definitivamente los hábitos de consumo van a cambiar a raíz de esta crisis sanitaria y los cines tendrán que adaptarse a este nuevo paradigma.

Les muestro algunos comentarios de espectadores o cinéfilos sobre este tema:

  • “Universal solo está intentando darnos una opción más de consumo y AMC solo intenta quitárnosla betando a Universal. AMC debería de renovar su opción de consumo adaptándose a la demanda y no tratar de limitar nuestras opciones”.

  • “Yo seguiré yendo al cine, pero dependerá en que tan cinematica es la película”

  • “De todos modos no me gusta ir al cine por el ruido de la gente, las pantallas encendidas de celulares y los tonos de llamada de gente que no apaga su celular. Prefiero verlo en casa, en donde puedo pausar la película cuando yo quiera, comer lo que yo quiera y mucho más barato”.

Definitivamente estos insights no los está escuchando Cinépolis, ni Cinemex, ni AMC, o sí, pero el miedo es tal, que prefieren betar a quien se salga del huacal (verso sin esfuerzo). Pero tranquilos todos, este cambio no pasará mañana.

Les comparto un ejemplo de las ganancias que genera cada ventana, para que puedan visualizar que el estreno en cines tradicionales sigue siendo la mejor vía. Este es el caso de la película más rentable de Universal del año pasado (2019): “Cómo entrenar a tu dragón: el mundo oculto”. La cual obtuvo $448 millones de dólares en ingresos totales a nivel mundial por:





Como podemos ver, el paradigma será difícil de romper, ya que el cine tradicional es una gran forma de iniciar la comercialización de películas de gran formato, pero la gente está mudando y pidiendo nuevas formas de consumir el cine y los cines tendrán que adaptarse generando acuerdos mucho más flexibles con los estudios. Primero fue Netflix, luego Universal, ¿quién será el próximo y hasta cuando podrán resistirlo?

¿Ustedes que opinan?

Me encantaría escuchar sus comentarios al respecto en mi instagram @omarcarrascof ¡Ahí nos leemos!

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